Amélioration variétale

Sélection de nouvelles variétés caractérisées

Améliorer les performances de variétés cultivées en créant de nouvelles variétés répondant au cahier des charges de l’utilisateur/transformateur. Cette démarche permet de répondre aux attentes suivantes :

  • Accroître la teneur en substances actives
  • Limiter une substance indésirable
  • Rechercher un nouveau profil phytochimique
  • Augmenter le rendement
  • Augmenter la tolérance aux bioagresseurs (maladies et ravageurs)
  • Adapter aux conditions climatiques locales

Exemples

Armoise annuelle (Artemisia annua)

Cette plante est l’unique espèce connue à synthétiser l’artémisinine. Cette molécule, une lactone sesquiterpénique possédant un pont peroxyde, est actuellement la seule substance de référence pour le traitement curatif de la malaria. Utilisée pour la production des ACTs (artemisinin-based combination therapy), c’est le fer de lance de l’OMS pour lutter contre cette pandémie.

La sélection de variété productive à haute teneur en artémisinine constitue le principal défi pour le développement des cultures commerciales d’armoise annuelle. Elles doivent permettre de sécuriser l’approvisionnement en artémisinine et d’abaisser son coût de production. Avec près de 20 années d’expérience, Mediplant est pionnier dans la sélection de cette plante. La teneur en artémisinine des feuilles a été multipliée par un facteur 3, pour se situer actuellement à environ 1.5%. Plusieurs milliers d’hectare ont déjà été mis en cultureà partir de nos sélections, principalement sur le continent africain. A la suite de notre variété de référence, Artemis PVR, une nouvelle variété est en cours d’enregistrement auprès de l’UPOV.

Nos  travaux sur la sélection de cette plante se poursuivent par le biais de plusieurs partenariats.

Millepertuis (Hypericum perforatum)

La sommité fleurie de cette espèce, sous forme d’extrait standardisé, est commercialisée pour le traitement des dépressions légères à modérées. La drogue végétale renferme en autres, des flavonoïdes, hypéricines et hyperforine.

Cette espèce pérenne posait de sérieux problèmes culturaux dans les années nonante avec un dépérissement précoce parfois dès la première année de culture. La demande adressée à Mediplant était d'identifier la cause de ce dépérissement ainsi que la sélection d'une nouvelle variété tolérante. La future variété devait en outre présenter un profil phytochimique similaire à la variété de référence (Topas). La comparaison sur différents sites d'une quarantaine d'écotypes issus de récoltes en nature et de jardins botaniques a permis, après quatre années d'observation, d'identifier l'origine fongique du dépérissement (Colletotrichum gloeosporioides) ainsi que la sélection d'une nouvelle variété plus performante (hyperivo7 PVR).

Origan (Origanum sp.)

La très forte demande mondiale en herbe sèche d’origan et en huile essentielle, principalement destinées au secteur de l’agroalimentaire, a motivé de très nombreuses recherches et la sélection de plusieurs variétés.

Afin de promouvoir la production d’huile essentielle pour cette aromatique dans de nouvelles régions, Mediplant a été mandaté pour la comparaison de différentes variétés commerciales d’origan sur plusieurs sites en France. Les résultats obtenus ont permis de définir les potentiels de production et la meilleure adéquation entre variétés et régions climatiques.

Production de semences

Cette démarche est la suite logique des travaux de sélections réalisés par Mediplant. Elle a pour objectif d’assurer la disponibilité des nouvelles variétés sous forme de semences à haute faculté germinative et de bonne qualité sanitaire.

Cette production peut être réalisée sous mandat d'exclusivité.